免疫システムの概略

Pocket

免疫とは「疫(えき)から免れる(まぬがれる)」、すなわち「伝染病」などからのがれるということを意味する言葉です。

たとえば、一度「はしか」などの伝染病にかかったほとんどの人はその伝染病にかからなくなります。
これを「免疫ができた」と言います。

この免疫システムは、体内に侵入した細菌やウイルスなどを異物(自分以外のもの)として攻撃することで、自分の身体を正常に保つという大切な働きをします。

自分の身を守るように働く免疫は、自然に備わった防御システムなのです。

免疫は、抗体が主役になる免疫と、免疫を担う細胞が中心になる免疫の2つに分かれていて、抗体が主役になる免疫は液性免疫、免疫を担う細胞や物質が中心になる免疫は細胞性免疫と言われています。

 

免疫の働き

風邪を引いた時にはどんな免疫反応が起こるでしょうか?

風邪などのウイルスが体内に侵入すると、まずマクロファージが現場に駆けつけてウイルスの情報を集めます。

マクロファージは、そのウイルスの情報を免疫の“司令官”であるT細胞に伝えます。
情報を受け取った“司令官”のT細胞は、“殺し屋”のキラーT細胞にウイルスに感染した細胞を探して破壊するように命令します。

次に、“司令官”のT細胞は、B細胞に抗体を作るように指令を出します。
指令を受けたB細胞は、そのウイルスに対抗する大量の抗体を作り出します。
この抗体が補体と協力して、ウイルスに感染した細胞を破壊します。

このようにさまざまな免疫を担う細胞が協力して、ウイルスに感染した細胞を攻撃し、やがて風邪が治ります。

細菌の場合は、ウイルスとは異なり、細菌そのものが異物と認識され攻撃されます。

 

免疫システムは、いろいろな免疫を担う細胞が協力して成り立っています。
その中で抗体の役割はとても重要です。

免疫システム

 

 

抗体が主役の免疫

免疫は、大きく2つに分かれます。
1つは、抗体が主役になる免疫です。
もう1つは、抗体以外の免疫を担う細胞が中心になる免疫です。

 

抗体が主役になる免疫の大きな流れを見てみましょう

まず、異物が体内に侵入すると、マクロファージなどから異物の情報を受け取ったT細胞は、B細胞に抗体を大量に作るように指令を出します。
指令を受けたB細胞は抗体を大量に作り出します。
これらの抗体は補体と協力して、細菌に感染した時には細菌を排除するように働き、ウイルスに感染した時にはウイルスに感染した自分自身の細胞を攻撃するように働きます。

免疫システム2

 

 

抗体とは何でしょうか?

抗体は、特定の異物にある抗原(目印)に特異的に結合して、その異物を生体内から除去する分子です。
抗体は免疫グロブリンというタンパク質です。
異物が体内に入るとその異物にある抗原と特異的に結合する抗体を作り、異物を排除するように働きます。

私たちの身体はどんな異物が侵入しても、ぴったり合う抗体を作ることができます。
血中の抗体は異物にある抗原と結合すると貪食細胞であるマクロファージや好中球を活性化することで異物を除去します。

 

抗体の構造

抗体の基本的な構造はY字の形をしており、2本のH鎖と2本のL鎖からできています。
異物と結合する部位と、免疫を担う細胞が結合する部位からなっています。

Y字の形の先端半分が抗原と結合する部分で、対応する異物ごとに異なる構造に変化するため、可変領域と呼ばれています。
可変領域以外は定常領域と呼ばれています。

抗体は大きなタンパク質ですが、結合する抗原によって変化する部分は少しだけです。

 

抗体の種類

免疫グロブリンは、IgG、IgM、IgA、IgD、IgEの5種類に分類され、それぞれ異なった働きをします。

IgM IgG
IgA IgD 
IgE   

抗体の働き

抗体にはさまざまな働きがあります。
抗体には異物(抗原)を分解する作用はありませんが、補体やマクロファージ、好中球などの貪食細胞を活性化して異物を排除します。
つまり抗体は、異物を認識して結合する働きと、免疫を担う細胞を活性化させて異物を排除する働きがあります。

抗体の働きを大きく分けると、異物(抗原)の中和作用、オプソニン化、細胞溶解、炎症の誘発の4つがあります。

 

中和作用

抗体は、抗原の周りを取り囲んで毒になる部分を覆い隠します。
ウイルスの場合は細胞の受容体に結合できなくなるので、ウイルスが細胞に感染できなくなります。
細菌が作り出す毒素も抗体で中和します。

 

オプソニン化

抗体は、細菌に結合すると好中球やマクロファージが食べやすいようにおいしくします。

 

細胞溶解

抗体は補体と協力して膜侵襲複合体を作って細菌などを攻撃します。
抗体が細菌などに結合すると、補体が次々とドミノ倒しのように活性化して、ドーナツのように結合した物質を作り、細菌の細胞膜に結合して穴をあけて細菌を破壊します。
この物質を「膜侵襲複合体」と呼びます。

 

炎症の誘発

肥満細胞に結合したIgEと抗原が反応すると、肥満細胞からヒスタミンやロイコトリエンが放出されて炎症が引き起こされます。

Pocket

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。